post

“De Dutch Junior Lions staan weer goed op de kaart en daar ben ik heel erg trots op!”

Coach Corné Heijnen in gesprek met Head Coach Wouter van den Boogaard.

-Je eerste drie wedstrijden als HC van de Junior Lions zijn nu achter de rug. Je verliest in Spanje maar thuis klop je GB en Frankrijk. Een resultaat waar je anderhalf jaar geleden waarschijnlijk voor zou hebben getekend.

Onze uitgangspositie is natuurlijk om altijd elke wedstrijd te winnen maar inderdaad met een uitkomst van 2 wins en 1 verlies zou ik vooraf tevreden zijn geweest. Ik moet wel even rechtzetten dat we niet van Frankrijk gewonnen hebben maar van de France Academy. Zij zijn hofleverancier van de Fransen maar niet het daadwerkelijke nationale elftal. Nog steeds een top prestatie maar van iets minder hoog kaliber.

-Naast verwachtingen en hoop op resultaten had je waarschijnlijk ook wel verwachtingen van hoe de voorbereiding zou gaan. Een ding dat opvalt is de wisseling in je staff. Hoe heb je het afgelopen jaar ervaren? Momenten van tevredenheid en momenten van twijfel of frustratie.

Ja dat klopt inderdaad, we hebben in totaal 28 trainingen gehad verdeeld over tien losse trainingsdagen en twee camps met overnachting. Dat zijn uitzonderlijk veel trainingen voor een nationaal team en daardoor zijn we ook in staat om progressie te boeken. De resultaten die we behalen zouden niet mogelijk zijn zonder al deze trainingstijd.

Helaas hebben we door het jaar heen hier en daar wat wisselingen gehad in de coaching staff. Het is bijna onmogelijk om 17 coaches een gehele cyclus aan de Dutch Junior Lions te binden maar we hebben altijd goede vervanging gevonden en de continuïteit van het programma staat dan ook niet op het spel.

2018 was voor de Dutch Junior Lions een reboot op een reeds 19 jarig bestaand programma. Het begin was zeker lastig en helaas hebben we vaak het wiel opnieuw uit moeten vinden maar uiteindelijk zijn we op onze pootjes geland en hebben we het programma zo uit kunnen bouwen als ik voor ogen had toen ik “Dutch Junior Lions; Road To Respect” schreef.

Voor mijzelf is het een nieuwe ervaring geweest om alleen Head Coach te zijn en geen dubbelrol te hebben als Coordinator of zelfs drie functies te bekleden met de rol van positiecoach daar nog bij. In het begin was dat onwennig maar ook ik heb mijn draai daarin gevonden en het constante evalueren van onze werkwijze en processen plus het coordineren van de coaching staff verloopt ondertussen volledig naar wens.  

Ik ben zeker niet ontevreden met hoe 2018 verlopen is voor ons maar het kan natuurlijk altijd beter. Ik had liever ook gewonnen in Spanje, iets wat zeker mogelijk was en wat wij hebben laten liggen. Ik denk ook dat wij nog wel wat stappen kunnen maken in onze execution en individuele technieken waardoor we de volgende stap kunnen maken als elftal.

Er is nog genoeg werk te verzetten bij de Dutch Junior Lions! 

-Er is door de goede resultaten een hele mooie vibe ontstaan rond het DJL programma dat, laten we eerlijk zijn, vooraf sceptisch werd ontvangen door een deel van footballend Nederland. De stekker was uit het oude programma en er was twijfel over de noodzaak van een ‘vlaggenschip op een modderschuit’. Die tijden lijken vér achter ons te liggen.

In de AFBN weet je het nooit, toch?

Haha

Nee zonder dollen denk ik dat er altijd ruimte is voor een Nationaal Jeugdteam U19. Sceptici gaan er altijd zijn, we zijn er ook niet om outsiders te pleasen. We dragen bij aan de ontwikkeling van de jeugdspelers in het DJL kader en daarmee brengen de spelers die voor de Dutch Junior Lions uitkomen ook weer meer kennis mee terug naar hun clubs.

De DJL selectie leden zijn als het goed is ook de leiders bij hun eigen teams en dat versterkt elkaar.

De Dutch Junior Lions staan weer goed op de kaart en daar ben ik heel erg trots op, we hebben goede lichting jeugdspelers en proberen daar constant het maximale uit te halen.

… En dat is in 2018 aardig goed gelukt!

-Ontwikkeling van de spelers is inderdaad iets wat opvalt, weet ik uit eigen ervaring. Daar waar eerst zorgenkindjes leken te zijn staan nu stabiele units met prestatiegerichte spelers die elkaar ook stimuleren en aan durven te spreken. Dat is een mooie ontwikkeling om te zien gebeuren. Mij viel met name ook op dat er hele goede spelers komen van teams die niet meedoen in de nationale competitie. Er blijkt dus veel meer talent in Nederland rond te lopen dan we in de kleine competitie zien.

De individuele groei in deze groep is erg positief inderdaad. Ik hoop dat die lijn doorgetrokken word in 2019. Ik hoop dat er voor aankomend seizoen meer teams deelnemen aan de junioren competitie, zoals je zelf aangeeft zijn er dragende spelers die bij clubs spelen die helaas niet deel kunnen nemen aan de junioren competitie en die jongens zijn een gemis in de competitie.

-Er komt nu voor een aantal spelers een einde aan hun U19 carrière. Je zult sommige spelers gaan missen. Zie je in de ‘verse lichting’ ook weer uitzonderlijke talenten? Ga je die ook weer bereiken met open trainingen of try outs als het nieuwe seizoen weer gaat draaien?

De open training van oktober was al gericht om aan de onderkant aanvulling te vinden, rekening houdend met het vertrek van onze seniors. Daar hebben we weer een talentvolle groep uit overgehouden die ook al meegetraind hebben voor de twee daaropvolgende games. De eerstvolgende training die in 2019 zal plaatsvinden zal gecombineerd worden met een open try out zodat alle niet selectie leden zich weer kunnen laten zijn. We zijn constant opzoek naar aanvullingen voor ons kader.

-Graag praat ik nog verder met je over de nabije toekomst.

Eerst nog even genieten van de goede periode achter ons, en natuurlijk de feestdagen.

Of is er geen winterstop in het leven van een bondscoach?

Ik neem zeker even wat rust, de laatste maanden zijn erg druk geweest met football maar tegelijkertijd moeten we ook vooruit kijken. Op 25 december komt het schema uit en dan moeten wij onze data kiezen, de locaties gaan regelen en alles wat daarbij komt.