“Not many athletes in the Netherlands ever get that chance to play for their country. This is your opportunity to go on an adventure, an experience of a lifetime!”

“Not many athletes in the Netherlands ever get that chance to play for their country. This is your opportunity to go on an adventure, an experience of a lifetime!”

Kevin Verlaan zal ook in 2018 fungeren als de Offensive Line Coach van de Dutch Junior Lions. Kevin heeft in 2017 dezelfde functie bekleed onder de vorige DJL Head Coach Marcel Meijerink. “Het doet mij goed dat Kevin aanblijft als coach voor de DJL” aldus Head Coach Wouter van den Boogaard, “Kevin is enorm gegroeid als coach in de vorige cyclus en hij heeft laten zien goed moet jonge oneveraren spelers om te kunnen gaan en is ook met de wat meer ervaren spelers in staat om ze beter te maken.”

Kom jij Coach Verlaan laten zien wat je in je hebt bij de try out op 4 februari? Meld je dan HIER aan!

Interview Kevin Verlaan
[English version below]

Wie is Kevin Verlaan?

Ik woon in Alphen a/d Rijn, ben 29 jaar oud en werk in de scheepvaart bij het bedrijf Wilson Agency BV. In 2000 ben ik bij de Alphen Eagles begonnen met het spelen van (Flag-) football. De laatste 6 jaar heb ik voor de 010Trojans en voor de Dutch Lions gespeeld. Vorig jaar ben ik ook begonnen met coachen, als Offensive Line coach van de Dutch Junior Lions.

Wat is verder je football geschiedenis? Wat zijn je hoogtepunten en leukste momenten?

Ik was 11 jaar oud toen ik begon met Flag football spelen bij de Alphen Eagles. Bij die club heb ik alle leeftijdsklassen in de jeugd doorlopen. In die periode hebben we drie finales gespeeld, waarvan we er eentje wonnen, in de Jeugd Tackle categorie.
Na het laatste jaar Jeugd Tackle heb ik een periode geen football gespeeld omdat ik naar school ging in Rotterdam, en dat betekende veel reizen. Uiteindelijk ben ik bij de senioren van de Rotterdam Trojans terecht gekomen, maar dat was vlak voor het faillisement. De periode die daarop volgde, met de nieuwe 010Trojans, voelt voor mij wel als een mooie tijd. We kwamen uit een faillisement, werden teruggezet naar de derde divisie. Om dan zo met een groep de schouders eronder te zetten en de club terug te brengen naar de top van de eredivisie was mooi om mee te maken. We gingen binnen een paar jaar naar back-to-back Tulip Bowls (ook al wisten we die niet te winnen).
Een ander hoogtepunt wat ik graag wil noemen is het spelen voor de Dutch Lions, met als een van de mooiste momenten de EK kwalificatie in het Mandemakers Stadion in Waalwijk. Tegen België en voor een eigen publiek. Sowieso alle trips en wedstrijden in Europa, alle camps en trainingen, de dingen die we als team meemaakten waren heel mooie momenten.

Dit is niet de eerste keer dat je deel uit maakt van de DJL coaching staff, wat is het hoogtepunt uit je vorige periode?

Een hoogtepunt voor mij was die hele groep Oline. Spelers die elke training en elk camp weer keihard trainden, inzet toonden, leergierig waren in meetings en beter wilden worden. Die groep ontwikkelde zich in een aantal maanden tijd van football spelers naar echte Offensive Linemen.

Hoe ga je jouw stempel zetten op deze lichting Junior Lions?

Wat ik ook met deze groep weer wil bereiken is dat de offensive line spelers vol trots die positie spelen, met een mindset en een wil op het veld staan om altijd te willen en kunnen domineren. Ik zou graag zien dat die groep straks een heel hechte groep wordt binnen het team

Is er verder nog iets wat je kwijt wilt?

Ik wil graag alle jeugdspelers van Nederland vragen om naar onze try-out te komen op 4 februari, en daar te laten zien wat je kan. Dit is jouw kans om voor je land uit te komen en deel uit te maken van een selecte groep. Spelen in een jersey met ‘Nederland’ op je rug is iets waar je trots op moet zijn. Niet veel sporters in Nederland kunnen zeggen dat ze ooit voor hun land zijn uitgekomen. Dit is jouw kans op een mooi avontuur en een ervaring die je nooit meer zult vergeten.

============================================
Kevin Verlaan has been retained as the Offensive Line coach for the Dutch Junior Lions in 2018 and beyond. Kevin held this position during the 2017 season under previous DJL Head Coach Marcel Meijerink. “It’s a good feeling that Kevin is staying as a coach for the DJL” says Head Coach Wouter van den Boogaard, “Kevin showed enormous growth as a coach during the previous cycle and he showed that he is very adapt to work with young, unexperienced players but also that he is capable to improve the more experienced ones.

Are you going to show Coach Verlaan what you got at the DJL try out on February 4th? Sign up HERE!

Who is Kevin Verlaan?

I live in Alphen a/d Rijn, I am 29 years old, and work for a shipping company called Wilson Agency BV. I started playing (Flag) football in 2000 with the Alphen Eagles. The past 6 years I have played for the 010Trojans and the Dutch Lions. About one year ago I started coaching, working with the offensive line of the Dutch Junior Lions.

What are some highlight and best moments of your football carreer?

I was 11 years old when I started playing Flag football for the Eagles. I have gone through every youth categorie with that club. During that period we went to 3 national championship finals, winning one, with the Youth Tackle team. After that I was out of football for some time because I started school in Rotterdam, which meant a lot of travelling. After a while I joined the Rotterdam Trojans, but this was just before their bankrupcy. The period that followed felt like a great time though. We rose out of that bankrupcy, got demoted to division 3 football. To be able, as a group, to collectively put in the work to bring back the club to respectability, the top of the top division within a few years, and go to back to back Tulip Bowls felt really great. Even if we didn’t win those finals.
A second highlight I want to mention is playing for the Dutch Lions, with an absolute great moment playing in the Mandemakers Stadium in Waalwijk, playing the European Championship qualifier, against Belgium and in front of that large home crowd.
In general, all those European trips, the games, the practices, the camps, all the stuff we went through as a team. Great times.

This will not be your first time coaching the Junior Lions. What are your best memories from that first stint with the DJL?

For me, the best memory is of those Oline players, that group. Players who came to every practice and every camp with the drive to work hard, put in the effort, were eager to learn during meetings, all with the desire to get better. That group developed from a group of Youth football players into actual Offensive Linemen during those months.

How are you planning to make your mark on this next generation of Junior Lions?

What I want to do with this new group is to install a sense of pride in playing the position. To see the mindset that when they step on the field, they know they can and will dominate. I would love to see them develop into a very close group, a unit within the team.

Is there anything else you would like to add?

I would really like to urge ALL Youth players to come to our try-out on february 4th, and show us their skills, show us what you got! This is your chance to be a part of a very select group and represent your country. Playing in a jersey with the word ‘Nederland’ on your back should fill you with tremendous pride. Not many athletes in the Netherlands ever get that chance to for play their country. This is your opportunity to go on an adventure, an experience of a lifetime.